Crowfunding: consulta de la Comisión Europea

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Bajo la denominación de crowfunding o financiación participativa se incluyen un conjunto de sistemas de de financiación de empresas, generalmente innovadoras (start-ups) mediante la captación de fondos del público a través de Internet (esta forma de captación de los inversores es la verdadera novedad y elemento identificativo del crowfunding). Su característica más esencial es que, a través de una plataforma de internet, puede dirigirse a un gran número de potenciales pequeños inversores (crowd) que realizan inversiones, normalmente, de un importe no muy elevado. El crowdfunding fue inicialmente utilizado para la financiación de proyectos benéficos si bien, en la actualidad, se ha extendido a iniciativas empresariales de todo tipo y ofertas de capital riesgo.

Pues bien, la pujnanza del fenómeno en la UE, en el marco del impulso de la actividad emprendedora como uno de los objetivos comunitarios (véase el Entrepreneurship 2020 Action Plan – Reigniting the entrepreneurial spirit in Europe Brussels 09.01.2013,COM(2012) 795 final), ha colocado al crowfunding en el centro de las preocupaciones e intereses de la Comisión Europea en el ámbito del impulso y financiación de la actividad emprendedora, con el propósito de favorecer su empleo y utilización y de dotar de un adecuado marco normativo y de garantías a los inversores que hacen uso de estas plataformas. La experiencia europea al respecto es de naturaleza muy diversa (puede consultarse brevemente aquí) y por ello la Comisión, dando continuidad al seminario que sobre la materia se celebró el pasado mes de junio,  plantea un cuestionario incluido en un documento, a modo de “Libro Verde”, articulando una consulta pública de fecha 3 de octubre de 2013 bajo el título Crowdfunding in the EU – Exploring the added value of potential EU action .

En este sentido, transcribo por su interés la justificación y la exposición de los objetivos perseguidos, recogidos en el propio documento de consulta de la CE.

“Crowdfunding is an emerging alternative form of financing that connects directly those who can give, lend or invest money with those who need financing for a specific project. While calls for funds to the public are not new, the phenomenon of using the internet to directly connect with funders emerged recently. Crowdfunding can take many forms, ranging from simple donations to investments in equity. The practice is becoming more and more wide- spread since the financial crisis, as banks’ lending activity is reduced and access to finance is more difficult. In 2012 crowdfunding in Europe saw an estimated 65% growth compared to 2011 and reached € 735 million.1 This figure is promising compared to the shrinking European venture capital market of € 3 billion,2 although it stays modest if compared to the European IPO markets (in the range of € 16.5 billion).

Why this public consultation? The aim of this public consultation is to explore how EU action, including a range of soft-law measures, could promote crowdfunding in Europe. Crowdfunding has many promising benefits that fit with the objectives of the European Commission. The Entrepreneurship 2020 Action Plan aims to increase the level of employment through reinforcing entrepreneurship across Europe. It invites Member States to “assess the need of amending current national financial legislation with the aim of facilitating new, alternative forms of financing for start-ups and SMEs in general, in particular as regards platforms for crowd funding”. Responses to the green paper “Long term financing of the European economy” also confirmed that crowdfunding – alongside many other initiatives – can play a role in promoting access to finance for sustainable and inclusive growth. The European Council in its June 2013 conclusions emphasised the need to develop alternative sources of financing in close cooperation with Member States. The workshop on crowdfunding of 3 June 2013 organised by the European Commission in Brussels confirmed that it was timely and necessary to assess where European action could add value to nurture the growth of this new form of financing, while ensuring an adequate level of protection of contributors.”

La consulta relativa a un cuestionario (disponible aquí), de 24 preguntas, estará abierta hasta el próximo 31 de diciembre.

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